Acest stilist de păr negru tocmai a făcut istorie britanică

2021 | Lgbtq

Săptămâna trecută, principalul stilist de păr celebru Charlotte Mensah a devenit prima femeie neagră care a fost intrat în sala de renume a British Hairdressing Awards. Pentru specialiștii din industrie de înfrumusețare și talent, acest premiu este ca versiunea Oscar a premiilor mondiale și există de aproape 34 de ani.

De aproape la fel de mult timp - 32 de ani și fără număr - Mensah, un antreprenor auto-creat, coafează părul natural pentru femei și bărbați, indiferent dacă este afro, mixt sau texturat. Ea marchează nume mari precum Janelle Monáe, Erykah Badu, Eve, Jada Smith și mulți alții ca clienți obișnuiți.



Mensah deține un salon înfloritor în cartierul Notting Hill din vestul Londrei, numit Hair Lounge, și se autofinanțează și își produce propria linie de îngrijire a părului organică și durabilă, numită Uleiul Manketti al lui Charlotte Mensah, care este extras din nucile arborelui mongongo, inclusiv produse noi, de la o ceață de păr hidratantă până la perii de detangulare adaptate texturilor naturale ale părului.



În legătură | Povești de păr: o sărbătoare a versatilității femeilor negre

În calitate de lider în mișcarea naturală a părului natural, artista din Londra a scris pe larg despre cultura și versatilitatea stilurilor de păr naturale și predă ateliere în întreaga lume, inclusiv prin Charlotte Mensah Academy, în țara sa natală, Ghana. Conducând până la onoarea Hall of Fame, Mensah a câștigat în special cel mai bun coafor afro al anului în 2013, 2014 și 2017 de la Jurnalul coaforilor eveniment anual.



Onoarea Hall of Fame este mândră pentru Mensah, care a crescut în Marea Britanie, arătând părul surorii sale mici ca o modalitate de a face față morții mamei sale la vârsta de 13 ani; pentru tatăl ei, care a zburat din Ghana pentru a fi alături de fiica sa pentru onoarea Hall of Fame; și pentru femei și bărbați de culoare care speră să-și creeze într-o bună zi imperii de păr.

„Este destul de ciudat cum a durat atât de mult timp ca o femeie de culoare să intre în Hall of Fame pentru că face păr, pentru că femeile de culoare au făcut întotdeauna păr. Face parte din cultura noastră.

Succesul lui Mensah este, de asemenea, un moment de menținere a istoriei în perspectivă. „Dacă chiar te gândești la asta, părinții mei au venit în Marea Britanie în anii '60”, spune Mensah. „Așadar, dacă ar face părul, probabil că s-ar fi dus la casa cuiva, pentru că nu ar fi existat saloane deținute și operate de negri care să înțeleagă cum să lucreze cu părul natural. Este destul de ciudat cum a durat atât de mult timp ca o femeie de culoare să intre în Hall of Fame pentru a face păr, pentru că femeile de culoare au făcut întotdeauna păr. Face parte din cultura noastră.

Ea continuă: „Hotelul în care am câștigat premiul, când tatăl meu a venit prima dată în Marea Britanie, acolo a lucrat, așa că, în anii '60, [ca om negru], nici măcar nu i s-a permis să servească pe în fața casei, trebuia să fie mereu în bucătărie doar spălându-se. Așadar, 50 de ani mai târziu, cu amândoi aici, totul a venit complet. Când am câștigat premiul, el plângea.



HÂRTIE l-ați prins pe artistul coafor pentru a vorbi despre lecțiile învățate pe parcurs, rămânând motivați, însușirea culturală și multe altele.

cine se întâlnește acum cu Vanessa Hudgens

Cum te simți în legătură cu premiul tău? Trebuie să fii pe Cloud Nine.

Este o astfel de onoare să fiu prima femeie neagră care a intrat în Sala faimei pentru coaforii britanici. Există destul de mulți oameni de culoare în Marea Britanie, dar evident, nu atât de mult ca în America, așa că a fi recunoscut în Marea Britanie este imens. Uneori cred că acest lucru ar fi trebuit să se întâmple cu mult timp în urmă, dar se întâmplă acum. Îmi fac păr de 32 de ani.

„Experiențele de astăzi sunt ceea ce vă va face mâine”.

Ce simți că este unul dintre cele mai mari lucruri pe care le-ai învățat în tot acest timp?

Am învățat că trebuie să fii răbdător și concentrat. Deși fac păr de 32 de ani, am făcut și multe alte lucruri, de la stilul prezentărilor de modă la atelierele de predare până la propriile mele produse de îngrijire a părului. Un lucru imens pe care l-am învățat este că lucrurile se întâmplă la momentul potrivit și nu totul se va întâmpla dintr-o dată. Mulți tineri nu mai au acest tip de răbdare, deoarece vor o satisfacție instantanee. S-ar putea să am această platformă acum, dar mulți tineri uită că trebuie să puneți munca și experiența este de fapt ceea ce vă face. Experiențele de astăzi sunt ceea ce vă va face mâine.

dă-i o sabie lui carly rae jepsen

O privire de la Charlotte Mensah AFROFUTURE Colectie.

Ai avut la început mentori care te-au încurajat?

Părul este ceva în care am căzut. Toată călătoria mea cu părul a început când mi-am pierdut-o pe mama la 13 ani. Am început să mă uit peste părul surorii mele mai mici și asta am făcut la început în afara jocului. Aș vedea un stil nou într-o revistă și l-aș practica pe părul ei, iar ea avea doar trei ani, așa că îi place literalmente totul. Aș termina de băgat colțurile ei și ar spune că am făcut o treabă bună, așa că a fost încurajare. Din cauza traumei de a-mi pierde mama la o vârstă atât de fragedă, nu m-am comportat atât de bine la examenele mele la școală. Deci, în mod automat, am fost mai degrabă atras de păr. M-am antrenat chiar la primul salon negru deschis în Marea Britanie și cred că intrarea în fiecare zi m-a ajutat cu adevărat să mă descurc și să mă întristez cu mama mea, deoarece salonul a fost întotdeauna o atmosferă foarte fericită. Vibrațiile și energia din salon au fost întotdeauna mari, așa că ai simțit că tocmai ai intrat într-o altă casă. Primul meu șef, Winston Isaac, ne-a încurajat întotdeauna să fim cei mai buni oameni din care am putea fi și să nu tăiem niciodată colțurile. Mi-a plăcut felul în care lucra. A fost foarte sârguincios și minunat și cu oamenii. Admir cu adevărat asta despre el și nu prea m-am gândit niciodată că 30 de ani mai târziu aș fi această femeie care se află în Sala Famei.

„Îmi aduc aminte că oamenii spuneau că părul natural nu avea să decoleze - că era doar o tendință. Știam mai bine.

Ești cineva care a jucat un rol esențial în mișcarea naturală a părului. Când ți-ai dat seama că munca ta ar putea fi influentă?

În 2005, am început să scriu un ghid pas cu pas de coafare într-o revistă populară din industrie și îmi amintesc că oamenii spuneau că părul natural nu avea să decoleze - că era doar o tendință. Știam mai bine. Dar, în fiecare număr, aș realiza trei schimbări de imagini cu un model, apoi le-am spune cititorilor cum să obțină aspectul. Am primit un feedback atât de grozav din acest lucru, iar oamenii au văzut din transformări că ar putea purta părul natural și arătau și se simțeau uimitori. Tot pentru vizibilitate, aș face părul pentru prezentările de modă locale; Aș folosi doar fete cu texturi naturale de păr și asta a ajutat stilurile naturale să devină foarte populare, deoarece pe pistă, imaginile ar merge peste tot. Am început să aud de la tineri că a se vedea în contextul modei îi face să se simtă mai confortabil să-și poarte părul natural, pur și simplu pentru că văd mult mai mult din jurul lor. Asta a crescut și a crescut. Am făcut primul album al lui Janelle Monàe cu aspect de păr și, ori de câte ori venea la Londra, mă vedea ca să-i îngrijesc părul. Cea mai recentă celebritate pe care am stilat-o a fost Erykah Badu, pentru British Fashion Awards.

În legătură | Îngrijirea pielii cu unt mic împuternicește comunitatea QTPOC

O privire de la Charlotte Mensah AFROFUTURE Colectie.

Vă amintiți una dintre primele prezentări de modă pe care le-ați făcut, care a fost văzută de mulți oameni?

Da, a fost Săptămâna modei din Ghana. Asta înainte de a începe orice săptămână a modei în Africa. Am fost unul dintre primii oameni care au luat [părul natural] la Ghana Fashion Week, am început în jurul anului 2014. Am folosit toate texturile împletite, pe fete cu pielea închisă la culoare. Și toată lumea era înfricoșată, gândindu-se, Uau, cum ai creat aceste stiluri? Dar, de asemenea, când am început să fac British Hairdressing Awards, lucram doar cu texturi naturale - niciodată părul lung și relaxat. Au fost întotdeauna bucle, bobine, afro scurte, aspect decupat și diferite tehnici de filetare. Și tuturor le-a plăcut cu adevărat, pentru că nu au văzut asta de ani de zile. Dacă au văzut un model, ori au o perucă, care este foarte dreaptă și lungă, dar nu este niciodată o textură.

„Pentru ca părul tău să crească și să fie uimitor, nu este vorba despre ceea ce ai pus pentru a-l trata, ci despre menținerea spiritului tău.”

Ce crezi că oamenii mai greșesc în legătură cu părul natural pe care ți-ai dori să îl înțeleagă?

Oamenii trebuie să îmbrățișeze ceea ce au și să practice și acceptarea. În cadrul comunităților noastre negre, avem tendința de a judeca oamenii prea mult și de a gândi, Oh, părul tău ar trebui să fie mai lung. De ce este așa sau de ce este așa? Fiecare persoană își poate aminti să iubească ceea ce are - să-și amintească calitatea față de cantitate. Și, de asemenea, pentru ca părul tău să crească și să fie uimitor, nu este vorba despre ceea ce ai pus pentru a-l trata, ci despre menținerea spiritului tău. Trebuie să fii fericit din punct de vedere spiritual, bine mental și trebuie să fii fericit și emoțional cu tine însuți. Pentru că toate aceste trei lucruri, dacă nu sunt în linie, părul tău nu va crește, deoarece părul provine de fapt din sânge. Deci trebuie să fii mai aliniat cu spiritul tău. Desigur, este important să păstrezi părul și să-l îngrijești, dar dacă nu te uiți la tine spiritual, mental și emoțional, se va arăta și în părul tău.

O privire de la Charlotte Mensah AFROFUTURE Colectie.

Credeți că învățarea despre un mod mai holistic de îngrijire a părului ar trebui să înceapă devreme?

Cred că este important ca părinții, atunci când au copii, să-i îngrijească încă de la o vârstă fragedă, lăsându-i să aprecieze ceea ce au. Pentru că văd des, chiar și atunci când sunt în Africa, copii mici și au panglici lungi, blonde sau ceva, care este atât de inutil, pentru că este un copil. Chiar dacă nu au păr, este bine, lasă-l la urechi, atât. Părinții pun presiune pe copii, astfel încât copiii cresc apoi cu un stigmat asemănător, Oh, părul meu trebuie să fie lung . Deci, trebuie să înceapă de la naștere. Este destul de profund, cred.

New York pe flava de dragoste

„Trebuie să înceapă de la naștere. Este destul de profund, cred.

Există încă această idee colonială predominantă de „albul este corect”, indiferent dacă este vorba de păr sau de piele.

Am avut ocazia să merg în Tanzania acum câțiva ani și eram în lacrimi pentru că lucram acolo învățându-le elementele de bază, cum ar fi cum să ai grijă de părul natural și nu-mi venea să cred groaza de a vedea - cum ar fi, copii de doi ani cu relaxant, bebeluși care abia pot merge cu părul îndreptat și marginile pierdute. Ce naiba se intampla?

O privire de la Charlotte Mensah AFROFUTURE Colectie.

Ce simțiți că s-a îmbunătățit de-a lungul carierei și în ceea ce privește modul în care oamenii gândesc despre părul natural?

Există atât de multe imagini frumoase ale femeilor negre frumoase, de succes, peste tot cu părul lor natural acum, de la Solanges ale lumii la oameni ca Lupita Nyong'o. Adică, doar văzând filmul Pantera neagră a făcut o astfel de diferență, deoarece dintr-o dată, oamenii sunt mai fericiți și se simt afirmați să-și poarte părul natural și să facă tot ce vor. Și cred că este mult mai vizibil - vedem mult mai multe modele și culori, iar în fiecare revistă pe care o deschideți veți vedea mai multe femei care seamănă cu dvs., ceea ce chiar ajută atât de mult. Este vorba despre noi, cu adevărat, muncim din greu pentru a-l menține pentru totdeauna, nu doar pentru ca acesta să fie o tendință și apoi ani mai târziu, este altceva.

În legătură | Cum profită femeile albe de pe Instagram de femeile negre

Există o dezbatere în curs cu privire la persoanele albe care își însușesc stilurile de păr negre și africane și, evident, însușirea culorii mai închise a pielii este o cu totul altă problemă. Ce părere aveți despre asta?

Mă uit la păr de parcă ar fi o extensie a ta. Este un pic distractiv, este un accesoriu. Dar, în același timp, dacă aveți de gând să purtați orice tip de împletitură, ar trebui să o puteți întoarce și să spuneți: „Ei bine, uite, am primit această inspirație din Africa” sau de oriunde ai primit inspirația. Dar nu purtați-l pur și simplu, „Oh, aici sunt împletituri olandeze”, sau toate aceste nume amuzante pe care le dau. Știm cu toții de unde provine cu adevărat toate acestea. De exemplu, salonul meu este în Notting Hill, care este în vestul Londrei, și este foarte mixt. Deci, aveți o mulțime de fete caucaziene care vor intra și vor avea părul împletit, dar nu pentru că vor să fie negri - o fac doar pentru că este pentru o ocazie specială sau ceva de genul acesta. Dar este important să acordați creditul acolo unde trebuie. Și vreau să spun, cui nu îi place să poarte părul diferit? Dar nu te preface că este ca, Oh, nu sunt atent la această istorie anume, referitoare la tipurile de păr natural , pentru că există multe lucruri care se potrivesc cu asta, există o întreagă cultură în spatele ei.

Trebuie să crezi în tine. Pentru că dacă nu crezi în tine, cine va crede în tine?

Ce alte sfaturi le-ați oferi aspiranților coafori?

Trebuie să crezi în tine. Pentru că dacă nu crezi în tine, cine va crede în tine? Aceasta este o politică foarte puternică pentru mine. Și doar păstrează focul din interiorul tău aprins. Nu lăsați pe nimeni să diminueze acea lumină din voi pentru că sunteți propria voastră putere. Nimeni nu îți poate lua asta. Dar în momentul în care îi lași pe alți oameni să preia controlul asupra acestui lucru, ai pierdut. Și, uneori, când te afli în acest tip de industrie, trebuie să fii și un pic singuratic, să nu ai prea mulți prieteni sau să urmărești prea mulți oameni. Trebuie să-ți găsești propria cale și să-ți urmezi propria călătorie.

O privire de la Charlotte Mensah AFROFUTURE Colectie.

Păr: Charlotte Mensah
Fotograf: John Rawson
Machiaj: Și Nguyen-Grealis