Cum a reușit Yvonne Orji

2022 | Este Plăcut Să Râzi

Una dintre scenele Nesigur vedetă prima comedie specială HBO de o oră a lui Yvonne Orji Mama, am reușit! îl găsește pe comediant mergând pe străzile din Nigeria, întrebându-i pe lagosieni: „Îl cunoști pe Yvonne Orji?” Numele nu sună și nimeni nu o recunoaște.

Restul specialului, în premieră în această seară, 6 iunie, prezintă mai multe imagini din călătoria lui Orji la Lagos în ianuarie. Deși s-a născut în Port Harcourt, un oraș de pe partea opusă a Nigeriei, Lagos este tot mai mult terenul ei, așa cum este județul Prince George, Maryland, unde a crescut. Acestea sunt toate locurile pe care le numește acasă.



Regizat de Chris Robinson, cu Orji în calitate de scriitor și producător executiv, segmente ale specialului au fost filmate în Howard Theatre din Washington DC, un loc cu semnificație pentru Orji și familia ei. Când au emigrat în America, mama lui Orji lucra ca asistentă la Universitatea Howard; zona găzduia o populație sănătoasă de nigerieni și Orji, se simțea ca o extindere a primei sale case.



Cântă scena centrală pentru o mulțime care o cunoaște ca pe un chip familiar Nesigur al cărui sezon al patrulea a avut premiera luna trecută.

În legătură | Jurnale de carantină: Natasha Rothwell



„Comedia nu este pentru cei slabi de inimă”, îmi spune Orji la telefon. „Ca un comic, urci pe scenă și tu și microfonul și câteva sute de oameni te uiți înapoi la tine. Este treaba ta pentru următoarea oră să îi faci să râdă constant. Nu o singură dată, nici de două ori, dar cam 60 de minute! '

„Scriitorii fac o treabă foarte bună de a menține spectacolul nuanțat”, spune ea. - Pentru că acesta nu este un sitcom; este o comedie care se bazează. Chiar și în dramă, există amuzamentul umorului care intră. Chiar dacă te întorci la pilot, [vei vedea] acel echilibru bun pentru că trebuie să avansezi povestea - ca personajele noastre să experimenteze viața reală și apoi aducând importanța gravității. '

Echilibrarea carierelor în stand-up și actorie este adesea un obiectiv ambițios pe termen lung pentru comedieni. Acest lucru este valabil pentru Orji. Inainte de Nesigur , a pilotat un sitcom semi-autobiografic numit Prima Gen , despre o tânără a cărei mamă strictă nigeriană descoperă că a schimbat școala medicală pentru o carieră în stand-up comedy. Oprah Winfrey și actorul David Oyelowo s-au angajat ca producători executivi.



Apoi, Orji a întâlnit una dintre marile sale inspirații: colegul de comedie / actorul Chris Rock. Ea spune că un coleg nigerian i-a prezentat și nu după mult timp, el i-a cerut să se deschidă pentru el în 2017 Total Black Out Data turneului din Atlanta.

În ciuda succesului ei, Orji spune că a început să vadă comedia ca fiind „terifiantă”. S-a gândit mai mult la traiectoria carierei sale și la cum ar arăta asta dincolo de comedie.

„Chris Rock m-a apucat de fapt pentru că am spus că comedia este drumul meu de intrare [la actorie]. El a spus: „Nu este un drog de intrare. Este heroină. ”

„A fost exaltant pentru că atunci când ești bun, ești bun, dar mai sunt și zilele libere”, a spus ea Los Angeles Times în un interviu din 2017 . „Momentele în care ești foarte defensiv și vrei să ieși. Televizorul va fi întotdeauna locul meu sigur. Chris Rock s-a apucat de mine pentru că am spus că comedia este drogul meu de intrare [la actorie]. El a spus: „Nu este un drog de intrare. Este heroină. Practic spunea că nu este o piatră de temelie. Dar mă uitam la el și Eddie [Murphy] și la modul în care au pornit comedia în roluri bune de actorie. El a spus: „Da, dar ne întoarcem mereu. Nu pivotați și nu uitați lucrul care v-a adus aici. ”

Cea mai descurajantă provocare cu care s-a confruntat la intrarea în industria divertismentului a fost înțelegerea cât de multă incertitudine poate apărea din când în când. „Variabilele necunoscute, lucrurile pe care nu le-am putut controla, au fost lucrurile care m-au frustrat cel mai mult”, spune ea. Când Orji se gândește la cele mai întunecate momente de confuzie, i se amintește de o altă mare inspirație din viața ei: nimeni alta decât rapperul DMX.

„Sunt un mare fan DMX”, mărturisește ea. „Îmi amintesc [albumul său de debut de studio] Este întuneric și iadul este fierbinte, și pur și simplu am simțit întotdeauna că există o bătălie între inima lui, sufletul și mintea lui. Avea mereu o conversație [în muzica sa] cu diavolul și cum încerca să se ridice din forțele întunericului care încercau să-l țină apăsat. Este într-o călătorie și încearcă să ne spună că vrea să predomine.

În plus, Orji s-a exprimat cu voce tare despre a fi un creștin devotat, ceea ce a ajutat-o ​​să navigheze în vremuri grele. Ea a respins criticile care vin odată cu deciziile sale personale, cum ar fi practicând abstinența până la căsătorie . „Sunt atât de stabilă în ceea ce sunt, ca persoană și ca persoană de credință”, spune ea. „Se pot proiecta, dar nu are nicio legătură cu mine. Așa voi face comedia mea.

În legătură | Yung Baby Tate și Issa Rae în noul lor parteneriat muzical

Iar Orji își face comedia într-un mod „curat”. Înainte de a-și lansa cariera la Hollywood, a jucat stand-up la evenimente corporative. Ar fi chemată înapoi pentru concerte viitoare din cauza unui fapt notabil: nu blestemă în timpul seturilor sale. Și, deși Orji este creștină, asta nu înseamnă că materialul ei este axat pe religie, ci mai degrabă suișurile și coborâșurile vieții de zi cu zi - întâlniri, muncă, prieteni și familie. Orji își aseamănă stilul cu comedianții care s-au perfecționat și s-au jucat cu acest model, precum Jerry Seinfeld, Tina Fey și Wanda Sykes.

„Îmi place comedia de observație”, spune ea. „Sunt un pic ciudat și snarky [ca Fey]. [Sykes] vorbește despre lucruri observaționale, dar ea pune mereu o întrebare; ea te face mereu să te gândești. A fost aproape ca și cum ai încerca să îți pui o oglindă în față.

***

Orji se apropia de adolescență când seria HBO Def Comedy Jam a debutat pentru prima dată la începutul anilor '90. Seria a fost prima introducere a comediantului în plină dezvoltare în lumea stand-up-ului.

„Singurul motiv pentru care mă aflu în această afacere este pentru că l-am auzit pe Dumnezeu spunându-mi să fac comedie”.

„M-aș strecura în camera părinților mei în fiecare vineri seara și mă uitam”, spune ea. „A putea vedea încrederea necesară pentru a sta acolo și pentru a fi cea mai bună versiune a lor a fost de genul:„ Uau. ”„ Regii și reginele comediei din spectacolul care a inspirat-o în mod special au fost Martin Lawerence, Dave Chappelle, Chris Rock, Miss Laura și Monique.

Orji spune că i-a urmărit pentru a-și da seama și că a văzut toate fețele negre a făcut diferența.

„În creștere, te înmoaie de tot ce avea oameni maronii pe el”, explică ea. „Locuind într-o gospodărie africană, a fost„ Studiați și faceți-vă munca ”. Ai avut doar o anumită perioadă de timp să te uiți la televizor. Apoi mergi la o școală predominant neagră, deci dacă nu te uiți Martin noaptea când vine sau Fresh Prince of Bel-Air , când ajungi la școală, atunci ieși din conversație. Am vrut să mă asigur că sunt la curent; Nu vreau să fiu lăsat deoparte.

Orji a fost în cele din urmă propulsat să testeze apele, realizând mai întâi stand-up pentru porțiunea de talente a concursului de frumusețe Miss Nigeria în America. Apoi, după ce a absolvit școala (are un master în sănătate publică la Universitatea George Washington), Orji s-a mutat în New York pentru a continua comedia ca o potențială carieră.

Una dintre primele ei mari pauze a fost să facă o specialitate de o jumătate de oră pe The Africa Channel. În 2011, a obținut un stagiu în sala de scriitori a spectacolului produs de Martin Lawrence Love That Girl, cu rol principal Proaspătul prinț este Tatyana Ali. Orji a câștigat în cele din urmă o apariție la cameră într-un singur episod. Ea le-a spus colegilor săi din camera scriitorilor povestea ei de identitate și au convins-o să scrie un spectacol despre asta. Atunci Orji a înțeles că ceea ce ea considera normal ar entuziasma un public american de masă.

Dar în 2014, după ce s-a mutat în LA, banii lui Orji s-au uscat și s-a trezit plângând pe Sunset Boulevard. Îndoielile au apărut. Părinții ei erau nemulțumiți de calea ei și ea se gândea să o ia de la capăt. Orji spune că a dat peste o scriptură biblică aleatorie despre care spune că a ghidat-o. Într-un 2016 Micul dejun Club interviu, ea a spus: „Singurul motiv pentru care sunt în această afacere este pentru că l-am auzit pe Dumnezeu spunându-mi să fac comedie”.

„În afara credinței, ce altceva voi face ca să o fac?” își amintește că s-a întrebat. Așa că a luat o carte numită Stand up comedy și , când a început să-și scrie materialul, o altă carte a fost numită Ești norocos Ești amuzant: Cum viața devine un sitcom de Philip Rosenthal, care a produs executiv clasicul sitcom Toată lumea îl iubește pe Raymond .

Orji a vrut să studieze toate fațetele meșteșugului de comedie, de la scriere la structură până la stil până la povestirea generală. Și a vrut să lărgească înțelegerea americană a africanilor prin comedie.

Fotografie prin HBO

„Sunt întotdeauna conștient și conștient de narațiunea a ceea ce înseamnă a fi african”, spune Orji. „În trecut, am avut Venind în America . Un film hilar, dar, ca o caricatură a imaginii din anii 1980 a unui african din New York. Atunci ai Pantera neagră , care este super împuternicitor, dar [are loc și] într-o țară fictivă. Atunci ai Regele Leu , și e ca și cum, ei bine, totul nu este un safari. Îmi place că Africa este fierbinte și îmi place că Africa este populară. Și mă bucur că Nesigur este poppin ', dar experiența Black are fost în jur - tocmai acum avem ocazia să-i spunem într-un mod foarte nuanțat. '

Deoarece atenția occidentală este mai mare asupra muzicii africane, de la afrobeats la gqom, accentul se extinde și asupra altor producții culturale. Acum, există un public pentru un comic nigerian din Maryland, care este, de asemenea, o femeie, iar un monstru de divertisment precum HBO recunoaște rentabilitatea investiției și acoperirea culturală suficientă pentru a pune banii în spate. Cu această nouă atenție, Orji este investită în rolul implicit de reprezentare pe care trebuie să îl joace. „Sunt foarte conștient de modul în care vreau să fim portretizați”, spune Orji. „În comedia mea specială, m-am asigurat să port ceva de la un designer sau companie africană în fiecare scenă. Ținuta mea din special a fost concepută de Laurence Basse și este vest-africană. Chiar și grafica [titlului] și fontul personalizat specializat au fost create de Hust Wilson din Africa de Sud. Un câștig pentru unul este un câștig pentru toți. Să-i punem pe toți africanii.

Ea speră că, cu influența ei crescândă, poate contribui la o înțelegere occidentală și mai avansată a culturilor și identităților africane, începând cu ceea ce publicul vede la televizor.

„Este în regulă dacă fiecare împușcare nu este o lovitură simplă în Lagos - nu trebuie să fie”, spune Orji. „Există încă drumuri de pământ în Nigeria și este în regulă. Americanii sau oricine vizitează Nigeria, trebuie să se ocupe de asta și să învețe și să înțeleagă, la fel cum există hote și mahalale în America, există munți spațioși și case de milioane de dolari. Cred că odată ce suntem în regulă ca popor care acceptă că există mai multe părți ale poveștii noastre, atunci putem fi mai liberi să le împărtășim ... Dacă încerci să fii perfect, atunci nu ești de fapt fiind . '

***

Anul trecut, Orji s-a întors la Micul dejun Club să vorbească despre identitatea ei și, la fel ca spectacolul ei de succes cu Issa Rae, milioane s-au acordat pentru a asculta. Co-gazdă Charlamagne că Dumnezeu l-a întrebat pe Orji: „Africanii chiar privesc în jos pe negrii americani?” la care a răspuns: „Nu… Mai exact pentru nigerieni ... Nici măcar nu ne uităm în jos; doar căutăm mereu în sus. Deci, dacă nu ești în competența noastră, nu te vedem ... Credem că suntem mai buni decât toata lumea . '

Orji a clarificat mai departe în conversația mea cu ea.

oh, este o singură bucată de hârtie care spune

' Eu spun asta pentru Charlamagne - literalmente este felul în care nigerienii au crescut ”, spune ea.„ Ești în competiție cu toată lumea și [singura ta sarcină] este să te asiguri că ieși pe primul loc. Aceasta este misiunea ta dacă alegi să o accepți. Părinții noștri imigranți au făcut această misiune, indiferent dacă ne-a plăcut sau nu. „Nu am lăsat pe toți cei pe care îi cunoaștem, nu am lăsat totul în urmă pentru a merge peste mări pentru ca tu să vii aici și să te comporti ca și cum nu ai vrea să fii educat sau dacă nu ai vrea să obții cel mai bun loc de muncă. Nu este o posibilitate. ”

„Și din partea africanilor, trebuie să înțelegeți situația afro-americanilor din America. De asemenea, trebuie să înțelegeți pașii pe care i-au făcut și lucrurile de care putem profita pentru că afro-americanii au muncit din greu, au luptat pentru, au murit pentru ca noi să intrăm și să profităm de acum. Pentru a trece peste conflict, oamenii trebuie să fie pregătiți să poarte conversația. '

Ea continuă: „Bineînțeles, [acel sentiment va fi] provocat sau va fi scos din context pentru că trebuie să se întâmple încă multă vindecare. Și din partea africanilor, trebuie să înțelegeți situația afro-americanilor din America. De asemenea, trebuie să înțelegeți pașii pe care i-au făcut și lucrurile de care putem profita pentru că afro-americanii au muncit din greu, au luptat pentru, au murit pentru ca noi să intrăm și să profităm de acum. Pentru a trece peste conflict, oamenii trebuie să fie pregătiți să poarte conversația. Cred că ambele părți trebuie să fie dispuse să aplice părtiniri și presupuneri incorecte pentru a purta o conversație practică, astfel încât să putem fi mai puternici împreună.

Orji crede că acest proces de vindecare poate lua formă în comedie și că specialitatea ei este o dovadă a acestui lucru. „Îmi place să fiu nigerian american pentru că simt că acum e mișto. Înainte, nu era întotdeauna mișto ”, spune ea pe scenă. Apoi, ea se bucură de un alt gând: dualitatea de a fi atât nigeriană, cât și americană. Deși vorbește simultan cu mai multe audiențe, joacă mai mult interlocutor decât interpret.

- Eu a.m face parte din acest public ', explică ea. „Sunt la fel de nigerian și american și nu este ca și cum ar fi trebuit să mă calmez de acesta și de celălalt. Am un obiectiv dual. Acesta este modul în care îl văd din punct de vedere american și așa îl văd din punctul de vedere nigerian. Sunt conștient de echilibrul care există în mine, așa că sunt conștient de echilibrul care există în baza mea de fani. '

În „Puterea comediei” David Remnick scrie: „Cea mai bună comedie poate dezvălui întotdeauna ce este ascuns sau care încearcă să ascundă”. Pentru unii, o voce ascunsă odată, indiferent de ceea ce spune, este captivantă în sine. Comedia lui Orji nu pune întotdeauna întrebări critice sau incită la comentarii sociale profunde. Indiferent dacă munca ei determină sau nu acest tip de conversație, depinde de publicul care o angajează. Ceea ce face este să vorbească despre viața ei celor cărora le place să asculte. Are povești de spus - și, pentru ea, este suficient.

Momentele mai intim hilarante ale Mama, am reușit! nu sunt toate în stand-up, ci în unele dintre interacțiunile filmate ale ei acasă cu familia.

După cum afirmă Orji în special, pentru mulți americani din prima și a doua generație: „Ai doar patru opțiuni ca nigerian: ești medic, avocat, inginer sau dezamăgire”.

„Am două grade întregi pe care nu le folosesc acum”, îmi spune Orji. „Mama și tatăl meu spuneau:„ Mai bine mergi la școală ”, iar eu îmi spuneam:„ Vreau să fiu creativ! ”

Educația ei este ceva pe care îl aduce adesea, în stand-up și în interviuri. Ar putea fi un efort de a se separa de comedianul mediu (sau americanul mediu ), pentru a consolida tropul „excelenței imigranților nigerieni” pe care se sprijină în povestirea ei. Poate că este un efort ușor de a-și potoli părinții, deoarece reușește într-o carieră pe care au denunțat-o cândva. Uneori, se simte că îi onorează.

În cartea de eseuri din 2019, Politica și formarea identității în sud-estul Nigeriei: Igbo în perspectivă, Apollos O. Nwauwa și Ogechi E. Anyanwu fac referire la o explorare a modului în care denumirea Igbos, precum și în alte culturi nigeriene, poate avea o legătură cu formarea identității cuiva mai târziu în viață: „Onumajuru afirmă că, în cultura Igbo,„ A numele este la fel de important pentru informații ca și nașterea unui copil, deoarece părinții își exprimă toate așteptările în viață în numele pe care îl dau copiilor lor. Din numele pe care le poartă copiii, se pot ghici intențiile, experiențele de viață și / sau așteptările părinților. '

În limba igbo, numele de mijloc al lui Orji „Anuli” înseamnă „bucurie” sau „fiică care aduce fericire”. În numirea ei, părinții lui Orji s-ar putea să fi ajutat, fără să știe, să ordoneze această parte a drumului ei. Într-adevăr, Orji a obținut un nivel de succes care se simte atât surprinzător, dar scris în stele.

Pe parcurs, și-a făcut părinții mândri. Dar, mai important, a reușit să-i facă să râdă.

Ceas Yvonne Orji: Mama, am reușit! pe HBO, HBO Go și HBO Now în această seară (6 iunie) la 22:00 ET

Fotografii oferite de HBO

Articole conexe de pe web